El término municipal de Tarifa es, con sus 418 kilómetros cuadrados, uno de los más extensos de Andalucía. Hasta la década de los sesenta la población rural era muy importante, siguiendo más tarde la tónica nacional de despoblamiento progresivo. A pesar de ello, hay importante núcleos rurales diseminados a lo largo y ancho del término. Los más importantes son Facinas y Tahivilla, ambos con categoría administrativa de Entidad Local Menor. Ello permite que tengan ayuntamiento y alcaldes propios, siempre bajo la tutela del Ayuntamiento matriz. Le siguen en importancia Bolonia-El Lentiscal, La Zarzuela y El Almarchal, todos ellos con categoría de barriadas. Los dos citados en último lugar son a su vez los más alejados de la ciudad (unos 40 km), pues se encuentran al límite del término municipal por el sudoeste.

Mención especial merece la urbanización Atlanterra, una verdadera ciudad en verano ya que llega a alcanzar los 25.000 habitantes en pleno agosto. Situada en la Bahía de la Plata, al límite del término municipal por el sudoeste, se trata de un complejo residencial y hotelero que, con los años, ha derivado en una especie de ciudad de verano. El resto del año, su población se reduce a la mínima expresión pues la gran mayoría de viviendas son casas de segunda residencia.

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